Pompeii, sixième album studio de Cate Le Bon et successeur de l’album Reward nommé au Mercury Prize en 2019, porte un titre chargé d’histoire qui évoque l’apocalypse. Le son est minimal par endroits et les paroles oscillent entre introspection et adresse directe. Cate a écrit principalement l’album à la basse et l’a composé entièrement seule dans un vide ininterrompu. Elle y joue de tous les instruments (à l’exception de la batterie et des saxophones) et a enregistré l’album en grande partie seule avec son collaborateur de longue date et coproducteur Samur Khouja à Cardiff, au Pays de Galles. Le principal objectif de ce projet était d’imiter la sensibilité religieuse de l’une des peintures de Tim Presley, accrochée au mur du studio à Cardiff telle une image méditative, et qui fut reproduite à l’image de Cate pour illustrer la pochette de Pompeii. La voici le poing sur le cœur, robuste et sainte. Cate s’est demandé comment faire de la musique qui sonne comme un tableau. C’est alors qu’entrent en scène des sons de synthés caractéristiques de Pompeii, venus d’instruments chéris tels que le Yamaha DX7 ; des lignes de basse inspirées de la city pop japonaise des années 1980 et conçues pour apporter joie et abandon ; des arrangements vocaux qui ajoutent une profondeur mémorable au tissu mélodique de chaque chanson ; des percussions jazzy de Stella Mozgawa envoyées  depuis l’Australie confinée. Les chansons de Pompeii semblent suspendues dans le temps, à la fois actuelles et instantanées, mais réactionnaires et dada-esques dans leur insistance à être ludiques, satiriques et surréalistes. De la fougueuse basse de « Moderation » au saxophone clinquant de « Running Away », une histoire exquise par nature mais finalement vouée à l’échec, l’évasion comme faire-valoir du monde extérieur. Avec Pompeii, l’hommage audacieux de Cate Le Bon à la mémoire, à la compassion et à l’inéluctabilité de la mort s’inscrit dans la durée.

1. Dirt on the Bed
2. Moderation
3. French Boys
4. Pompeii
5. Harbour
6. Running Away
7. Cry Me Old Trouble
8. Remembering Me
9. Wheel

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