Love The Stranger, le premier album de Friendship pour Merge est le genre d’album de country qui vous fait sentir que vous êtes au bon endroit au bon moment, comme si vous visitiez un lieu que vous avez aperçu en rêve. Le guitariste Peter Gill, le batteur Michael Cormier-O’Leary, le bassiste Jon Samuels et le baroudeur Dan Wriggins dessinent des paysages époustouflants qui nous invitent dans l’intimité du groupe. La production de Love The Stranger est à la fois familière et suffisamment vaste pour que la pedal steel, les cordes synthétiques, les enregistrements de guitare folk aérienne et l’exploration du pad MIDI puissent travailler en harmonie. Les références locales dans les textes, de la gelée de raisin (« Ramekin ») à une cathédrale en ruine (« St. Bonaventure ») en passant par des citations du film King of the Hill (« Smooth Pursuit »), façonnent un langage symbolique de l’americana, à la fois évocateur et constamment accessible. Sur ce nouvel album, chaque membre du groupe apporte ses propres influences, que ce soient des pairs de la scène punk et indie rock ou des stars du genre comme Lucinda Williams et Lambchop. Ils ont tous l’occasion de se dégourdir les jambes, d’aller à la rencontre de leurs passions musicales et de s’appuyer sur le travail de chacun. Bradford Krieger, l’ingénieur au Big Nice Studio, possède une énergie créative époustouflante et des centaines, peut-être des milliers d’instruments. Chacun avait une idée du genre de son qu’il voulait, entre Emmylou Harris & the Hot Band des 70s pour l’un, la puissance d’un semi-remorque lancé à pleine allure sur l’autoroute pour l’autre ou encore comme le break de deux minutes trente de « Strawberry Letter 23 » de Shuggie Otis. Avec Love the Stranger, l’univers de Friendship s’ouvre et s’étend encore plus. Chaque note y est une invitation à l’amitié.

  1. St. Bonaventure
  2. What’s The Move
  3. Blue Canoe
  4. Hank
  5. Chomp Chomp
  6. Love’s
  7. No Way
  8. Alive Twice
  9. Quickchek
  10. Ramekin
  11. Mr. Chill
  12. UDF
  13. Ryde
  14. Season
  15. Kum & Go
  16. Ugly Little Victory
  17. Smooth Pursuit
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